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- Numismatique Savoyarde -
Description de quelques méreaux du Faucigny


 

1 - L’utilisation des méreaux

C’est à partir du Moyen-âge aux environs du XIIème siècle que les méreaux font leur première apparition. Ce serait la pénurie de monnaies divisionnaires qui expliquerait cette apparition.

Les méreaux ont au début été principalement employés par les ecclésiastiques comme jeton de présence des chanoines aux offices et lors des enterrements. Les méreaux donnaient droit à un repas ou à une portion de pain. Ils pouvaient aussi s’échanger contre des monnaies sonnantes et trébuchantes… Les chanoines parfois en faisaient profiter les pauvres.

Ils auraient aussi servis à payer les tours de garde dans les châteaux, les méreaux s’échangeant toujours contre de la nourriture.

Dès le XVème siècle de nombreuses corporations utilisèrent les méreaux. A noter aussi que dans les grandes villes les méreaux pouvaient servir de preuve d’acquittement de droit de passage.

Les protestants utilisèrent les méreaux comme marque de reconnaissance de cette nouvelle religion.

A partir du XVIIIème siècle l’usage des méreaux s’estompa.

 

2 - Les méreaux dans la région du Faucigny

Dans tout le Faucigny, les méreaux furent utilisés pendant la période du moyen-âge. Leur utilisation principale correspondait à un usage ecclésiastique et monétaire. Ils étaient fabriqués localement au sein des châteaux, des abbayes,...

A cette époque le monnayage local était quasi-inexistant. On utilisait principalement les deniers et oboles des comtes du Genevois, les deniers et oboles des barons de Vaud, les deniers et oboles des Evêques de Genève et de Lausanne, plus rarement les monnaies des comtes de Savoie; et avec une prépondérance pour le monnayage des Evêques de Genève et de Lausanne.

C’est seulement le 5 janvier 1355 que le Faucigny est rattaché à la Savoie. Le roi de France Jean-le-Bon signa ce jour-là à Paris un traité de reconnaissance de possession avec le comte de Savoie Amédée VI.

 


Denier de Pierre comte du Genevois
     
Denier de Louis baron de Vaud

Denier anonyme des évêques de Genève
     
Denier anonyme des évêques de Lausanne


Denier de Amédée VI comte de Savoie

Dimension réelle pour tous ces deniers : de 16 à 18 mm

Nous n’avons pas retrouvé à ma connaissance de texte sur les méreaux du Faucigny, mais je suis intimement persuadé de leur caractère monétaire, un certain nombre de méreaux s’échangeant certainement contre des deniers et oboles.

 

3 - Le recensement des méreaux de la région du Faucigny

De nombreux numismates possèdent dans leur collection quelques méreaux de nos régions. J’ai fait une tournée de ces collectionneurs et certains m’ont autorisé à prendre des clichés de ces méreaux et à les diffuser.

Le but n’est pas de faire un catalogue, car ce serait quasiment impossible à réaliser. Les méreaux étant fabriqués artisanalement avec du plomb coulé dans un moule bivalve, il était très simple d’en fabriquer, et donc il en existe pour notre région Faucigny certainement une multitude de types différents.

En fait j’ai réalisé ces clichés afin que nous gardions tout simplement la mémoire de ces quelques témoins monétaires du moyen-âge.

Le plomb étant un matériau qui s’oxyde et se dégrade avec le temps, je n’ai photographié que les méreaux à peu près identifiables, tous les autres, tordus, écrasés, déformés, dégradés resteront à jamais anonymes...


Un ensemble de méreaux dégradés

 

4 - Description de quelques méreaux de la région du Faucigny

M-01
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des rayons
Revers : Croix évasée avec deux branches aux extrémités


Ø 14 mm - 1,69 gr

M-02
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des rayons
Revers : Croix de Saint-Maurice, en périphérie des rayons


Ø 14,5 mm - 1,25 gr

M-03
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des rayons
Revers : Croix simple dans un losange, en périphérie des rayons


14 x 16,5 mm - 1,54 gr

M-04
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des rayons
Revers : Croix simple croisée avec une seconde croix


12,5 x 13 mm - 1,07 gr

M-05
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des rayons
Revers : Croix inclinée entrecoupée de deux rais inclinés


Ø 15 mm - 1,96 gr

M-06
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des formes triangulaires
Revers : Fleur de lis et quatre annelets


Ø 18,5 mm - 2,80 gr

M-07
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des formes triangulaires
Revers : Temple stylisé dans un cercle, en périphérie des rayons


Ø 14 mm - 1,77 gr

M-08
Avers : Roue à sept rayons
Revers : Temple stylisé dans un cercle


Ø 14 mm - 1,77 gr

 


Remarques sur les méreaux 07 à 08

Le revers de ces méreaux se rapproche du style monétaire de l'avers des deniers au Temple de Lausanne ou de Vaud.


Denier de Vaud


M-09
Avers : Croix simple, en périphérie des rayons de forme hélicoïdale
Revers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des formes triangulaires


14 x 17 mm - 1,67 gr

M-10
Avers : Croix simple, en périphérie des rayons de forme hélicoïdale
Revers : Figure géométrique indéterminée, en périphérie des rayons


14 x 15,5 mm - 1,28 gr

 


Remarques sur les méreaux 01 à 10

Le style général de ces méreaux est en forme de roues ou d’engrenages de moulins au moins pour l'une des faces. On pourrait supposer que ces méreaux servaient à payer le broyage du blé apporté au moulin.


M-11
Avers : Croix simple dans un quadrilobe cantonné de quatre rais
Revers : Croix simple croisée de rayons


Ø 17 mm - 1,18 gr

M-12
Avers : Croix simple dans un quadrilobe cantonné de quatre rais
Revers : Figure géométrique indéterminée


Ø 16,5 mm - 1,36 gr


Ø 18 mm - 2,23 gr

 


Remarques sur les méreaux 11 à 12

Avec la croix quadrilobe, l'avers de ces méreaux se rapproche du style monétaire de l'avers des deniers du Genevois.


Denier du Genevois


M-13
Avers : Croix pattée, en périphérie des rayons
Revers : Croix pattée dans un grènetis circulaire, en périphérie des rayons


Ø 14 mm - 1,48 gr

M-14
Avers : Croix pattée, en périphérie des rayons
Revers : Dans un cercle une figure géométrique indéterminée, en périphérie des rayons


Ø 15 mm - 1,32 gr

M-15
Avers : Croix pattée croisée avec une croix formée de besants
Revers : Croix pattée prolongée jusqu’à l’extrémité circulaire


Ø 14,5 mm - 1,01 gr

M-16
Avers : Croix de Saint-Maurice cantonnée de quatre besants, en périphérie des rayons
Revers : Figure géométrique indéterminée en forme de croix


Ø 16,5 mm - 1,95 gr


14 x 17 mm - 1,55 gr

M-17
Avers : Croix de Saint-Maurice cantonnée de quatre besants
Revers : Représentation stylisée d’un châtel


Ø 16 mm - 2,79 gr

M-18
Avers : Grand A gothique, en périphérie des rayons
Revers : Châtel avec ses quatre tours en vue de dessus, en périphérie des rayons


Ø 13 mm - 1,08 gr

 


Remarques sur le méreau 18

L'avers de ce méreau comporte la lettre gothique A stylisée. Ce méreau se rapproche du style monétaire de l'avers des deniers et oboles de Amédée VI comte de Savoie.


A gothique stylisé

    


Denier d'Amédée VI


M-19
Avers : Croix formée de besants et cantonnée de quatre besants, en périphérie des rayons
Revers : Lisse


Ø 12,5 mm - 1,16 gr

M-20
Avers : Croix formée de cinq besants, en périphérie des rayons
Revers : Croix simple croisée de rayons avec un besant central, en périphérie des formes triangulaires


Ø 13,5 mm - 1,19 gr

M-21
Avers : Croix formée de trois branches à chaque extrémité et cantonnée de quatre besants, en périphérie des rayons
Revers : Croix simple croisée de rayons, en périphérie des rayons


Ø 17,5 mm - 1,77 gr


Ø 16,5 mm - 2,09 gr


Ø 14 mm - 1,45 gr


Ø 16 mm - 1,62 gr


13 x 17,5mm - 1,34 gr

M-22
Avers : Croix simple dans un cercle, en périphérie des rayons dans un cercle
Revers : Epi de blé stylisé par des grandes lignes


Ø 16 mm - 1,06 gr

M-23
Avers : Roue à huit rayons, en périphérie des rayons
Revers : Epi de blé stylisé par des grandes lignes


Ø 13,5 mm - 1,11 gr

 


Remarques sur les méreaux 20 à 23

L'avers de ces ces méreaux est à rapprocher des méreaux 1 à 10 (style général en forme de roues ou d’engrenages de moulins).


M-24
Avers : Croix formée de trois branches à chaque extrémité et cantonnée de quatre besants
Revers : Ensemble de lignes formant une tige avec des rameaux (épi de blé ???)


Ø 15,5 mm - 1,55 gr

 


Remarques sur les méreaux 22 à 24

Le style du revers ferait penser à une représentation d'un épi de blé. Ce style est représentatif de l'Espagne sarrasine.


M-25
Avers : Croix ancrée cantonnée de quatre rais dans un cercle
Revers : Triangle centré par un besant et surmonté d’un annelet, en périphérie des formes triangulaires


Ø 16,5 mm - 2,06 gr

M-26
Avers : Croix ancrée dans un cercle de grènetis
Revers : Croix formée de cinq besants cerclés le tout dans un cercle de grènetis


Ø 16 mm - 1,14 gr

 


Remarques sur le méreau 26

Le style général pourrait correspondre à une influence italienne.


M-27
Avers : Croix évasée aux extrémités dans un cercle de grènetis
Revers : Croix évasée aux extrémités à l’intérieur de chaque branche trois besants, le tout dans un cercle de grènetis


Ø 14,5 mm - 1,44 gr

M-28
Avers : Croix formée d’une fleur à quatre pétales et cantonnée de quatre besants, au centre un besant
Revers : Croix simple croisée d’une autre croix dans un cercle de grènetis


Ø 13,5 mm - 1,52 gr

M-29
Avers : Croix formée d’une fleur à quatre pétales avec un besant dans les pétale, entourée de formes triangulaires dans un cercle de grènetis
Revers : Roue à sept rayons entourée de formes triangulaires


Ø 18 mm - 2,39 gr

M-30
Avers : Motifs indéfinis dans un cercle entouré de formes triangulaires
Revers : Motifs indéfinis dans un cercle, en périphérie des rayons dans un cercle


Ø 15,5 mm - 2,24 gr

M-31
Avers : Motif géométrique en forme de fleur dans un cercle de grènetis
Revers : Rayons entourés de motifs triangulaires dans un cercle de grènetis


Ø 13 mm - 0,72 gr


Ø 13 mm - 0,83 gr

 


Remarques sur les méreaux 31

Le style général pourrait correspondre à des méreaux de style espagnol ou navarrais.


 

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